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Coletivo silencioso: Os especialistas invisíveis por trás da resposta do coronavírus da Microsoft

por SimbiekJP
ruas arborizadas em preto e branco

Por Aimee Riordan

Na madrugada de um sábado de janeiro, Juan Lavista-Ferres, que lidera o laboratório de pesquisa AI for Good da Microsoft, escreveu um e-mail urgente para sua equipe. Embora houvesse menos de 2 mil casos em todo o mundo de uma doença ainda sem nome com poucos dados disponíveis, ele alertou que algo sério estava por vir.

“Os casos relatados seguem uma curva exponencial muito assustadora”, escreveu ele. “Nesse tipo de surto de vírus, normalmente esperamos esse tipo de curva, mas a taxa mostra que o vírus está se espalhando muito rápido. Se os dados forem precisos e o surto não for interrompido logo, pode chegar a 70 mil casos no final de fevereiro, e potencialmente milhões depois disso.”

Pouco mais de um mês depois, após vários casos positivos, do que agora é conhecido como COVID-19, confirmados no estado de Washington, e a primeira morte nos EUA por causa da doença na clínica de enfermagem do Life Care Center em um subúrbio de Seattle, a Microsoft se tornou um dos primeiros grandes empregadores dos EUA a insistir que todos, exceto os funcionários considerados essenciais, ou cerca de 2% da força de trabalho, ficassem em casa para ficarem seguros.

Juan Lavista-Ferres
Juan Lavista-Ferres

E Lavista-Ferres, uma cientista de dados, juntou-se a uma coleção de especialistas reunidos de várias equipes da Microsoft – médicos, epidemiologistas, especialistas em desastres – que trabalharam silenciosamente nos bastidores para preparar e proteger os funcionários exatamente desse tipo de evento. Trabalhando juntos, esse coletivo agora desempenharia um papel crítico ao informar a liderança sênior da Microsoft, responsável por decidir as próximas etapas para os funcionários e a empresa, em um momento cujos próximos passos eram desconhecidos.

A decisão de exigir que dezenas de milhares de pessoas trabalhassem de casa e a comunicação entre grandes empregadores na região de Puget Sound e entidades governamentais ajudaram a desacelerar a disseminação do COVID-19 nos primeiros dias do surto local na área de Seattle. Mas talvez tão importante quanto, a resposta rápida e decisiva indicou para a população em geral a seriedade do desafio enfrentado por um vírus facilmente transmissível e mortal que ainda hoje não tem cura.

A perspectiva da Microsoft estava enraizada não apenas na ampla experiência dos especialistas que trabalham juntos para ajudar a informar a resposta, mas também na experiência global da empresa, aprendendo com colegas em todo o mundo que já lidavam com a doença.

Em meados de janeiro, Colleen Daly, o contato principal da Microsoft quando há um surto de doença transmissível, estava profundamente envolvido na resposta COVID-19 da empresa com funcionários na China, Cingapura e Itália. Como gerente global de benefícios de bem-estar, seu trabalho diário há muito se concentra na execução da estratégia da empresa em torno da saúde física e mental. Ela está envolvida na resposta da Microsoft a surtos anteriores, incluindo Ebola, Zika e grupos menores de sarampo, tuberculose e tosse convulsa.

Daly tem um Ph.D. em saúde pública com foco em pesquisa de serviços de saúde e saúde ocupacional – ou o estudo de sistemas de saúde, economias e políticas – e um mestrado em saúde pública com foco em comportamentos de saúde e epidemiologia.

Colleen Daly
Colleen Daly

Ela logo se tornou uma figura para ajudar a liderar as chamadas de resposta à pandemia envolvendo o CEO da Microsoft, Satya Nadella e sua equipe de liderança sênior para descobrir os próximos passos da empresa, começando cada um com uma atualização sobre as últimas notícias de funcionários de saúde do estado de Seattle, King County e Washington.

“Essas conexões têm sido fundamentais”, diz ela sobre a coordenação público-privada. Daly também ficou impressionado com a “consideração e cuidado” da equipe de liderança sênior da Microsoft, bem como com a ênfase na importância da ciência para informar a tomada de decisão.

“Eles estão confiando nos especialistas no assunto que contrataram. Você não pode subestimar o valor disso”, diz ela. “Acho que essa também é a perspectiva de Satya Nadella e a ideia de código mental construtivo que ele compartilhou com os funcionários nos últimos anos, para apoiar a compreensão e o aprendizado em vez de ter medo de compartilhar informações. Essa base tem sido muito importante em nossa resposta a isso.”

Apesar de já estar imersa neste trabalho em toda a empresa, Daly diz que ficou surpresa com o nível de know-how interno que a Microsoft foi capaz de trazer para esta crise. “Não percebi quanta especialização em saúde pública temos nesta empresa.”

Ela já havia estabelecido relações com seus colegas no governo local, municipal e estadual, então, quando recebeu o telefonema de que o COVID-19 estava se tornando mais sério em Washington, ela estava bem posicionada para ajudar a liderar o esforço.

Essa equipe de resposta também inclui Grace Huynh, médica com Ph.D. em epidemiologia que trabalhou em modelagem de tuberculose na Fundação Bill & Melinda Gates antes de vir para a Microsoft. Como parte do coletivo, Huynh, um pesquisador sênior do grupo Health Futures da Microsoft, analisa as comparações de modelos, testes e a transmissão deste novo vírus ao longo do tempo, focando também em uma potencial segunda onda global no outono. Ela diz que a Microsoft desempenha um papel único neste esforço como uma grande empresa privada que pode trazer muita experiência e conhecimento para a mesa.

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Grace Huynh
Grace Huynh

Para Huynh, o esforço também é pessoal.

“Essa crise realmente atingiu meu alvo devido ao meu trabalho anterior como médica e especialista em doenças infecciosas. Ler sobre algumas das façanhas heroicas de ex-colegas da comunidade médica foi inspirador, mas também angustiante, às vezes”, diz ela. “Ser mãe com uma criança de 2 anos em casa tem sido um desafio, para dizer o mínimo, e foi importante para mim encontrar uma maneira de ajudar e, ao mesmo tempo, manter minha família segura. Sou grato pela Microsoft ter me dado a chance de alavancar minhas habilidades e fazer uma contribuição.”

Essa experiência também destacou para Huynh o quão pequeno o mundo é. “É importante que continuemos a pensar sobre o quão conectados estamos.”

Conectar os pontos foi o que trouxe Bill Weeks para a Microsoft há pouco mais de um ano. Weeks, um psiquiatra credenciado que também possui MBA e doutorado em economia, passou sua carreira examinando os aspectos econômicos e comerciais dos serviços de saúde, utilização e entrega.

Bill Weeks
Bill Weeks

Agora um pesquisador principal da equipe Healthcare NExT da Microsoft traz uma perspectiva única para este momento. “Como médico, me preocupo profundamente com a saúde da população. Como economista, sei que as crises econômicas podem ter um impacto adverso duradouro sobre a população – especialmente as populações mais jovens – que podem impactar negativamente sua saúde a longo prazo.”

Ele diz que a pandemia está forçando as mudanças necessárias na forma como os EUA oferecem cuidados de saúde. Também está reunindo algumas parcerias público-privadas essenciais.

“Isso é muito bom para a saúde pública – estamos aprendendo juntos”, explica Weeks. É bom que a Microsoft “contribua para a compreensão dos governos e, em última análise, ajude as comunidades a se recuperarem”.

Embora muito seja incerto, Weeks acredita que essas oportunidades de colaboração revelarão um futuro brilhante. Em seu curto período na Microsoft, Weeks diz que está surpreso com o calibre das pessoas focadas neste esforço. “Há uma grande quantidade de pessoas inteligentes – pessoas inteligentes e humildes – que têm o bem público em seus corações. A atmosfera aqui é fabulosa. Todo mundo está contribuindo.”

Lisa Reshaur, outra líder nas chamadas de resposta, concorda. “O grande volume de pessoas de todos os diferentes conjuntos de habilidades dispostas a pausar ou aumentar seus empregos diários e se unir para ajudar tem sido fenomenal.”

Reshaur, que tem um Ph.D. na ciência de desastres, passou sua carreira pensando sobre como as pessoas tomam decisões durante situações desafiadoras, incluindo quando surge uma crise. Como gerente geral da equipe de governança, risco, continuidade e conformidade da empresa, sua competência incorpora o programa de gerenciamento de crises em toda a empresa da Microsoft, incluindo 16 equipes de área e 44 equipes locais em todo o mundo, além da equipe de liderança sênior.

Resumindo, ela está ocupada.

Lisa Reshaur
Lisa Reshaur

“A primeira reunião que tive na Microsoft como uma nova funcionária foi sobre gerenciamento de incidentes e como precisamos reunir diferentes programas e resolver as lacunas para uma abordagem globalmente unificada”, diz ela. “Sob a liderança de Satya, fomos capazes de avançar em direção a essa visão. No verão passado, reunimos duas partes principais do programa.

“Graças a Deus, tivemos seis meses para fazer muitas mudanças no alinhamento.”

Apesar de sua especialidade parecer da esquerda para a direita no gerenciamento de riscos e crises, Reshaur ficou tão surpresa quanto os outros nas primeiras ligações para saber que a Microsoft também tinha especialistas em epidemiologia, saúde pública e ciência de dados que podiam interpretar os Centros de Controle de Doenças e Saúde Mundial Dados da organização e fazer recomendações informadas.

“Também temos líderes seniores envolvidos que estão ajudando em uma crise como esta, enquanto ainda fazem seu trabalho diário”, diz ela. “Seu tempo e orientação foram inestimáveis. Não posso dizer o suficiente sobre como me orgulho de trabalhar para a Microsoft.”

Reshaur também se inspirou em como o esforço coletivo tem sido global. “Em cada país, estamos aprendendo algo mais. Estamos pegando essas informações, integrando-as e melhorando o processo. Essa também foi uma experiência incrível”, diz ela.

Aqueles primeiros dias no início do ano parecem muito tempo atrás. Como a equipe continua a se reunir regularmente com a liderança da empresa, bem como com parceiros públicos para ajudar a orientar os funcionários em um momento ainda incerto, continua havendo a percepção de que se trata de uma maratona e não de uma corrida de curta distância.

“Sim, estou cansada”, diz Reshaur. “Todos nós temos trabalhado muitas horas. Mas, por outro lado, é super fascinante. Odeio dizer isso, mas para um gerente de crise, este é o Super Bowl. E algo que você esperançosamente nunca verá novamente. Você só quer fazer o seu melhor para torná-lo o mais fácil e claro, e o mais útil possível, para todos que puderem.”

Imagem de cima: Os estacionamentos geralmente congestionados no campus da Microsoft em Redmond, Washington, permanecem vazios, com funcionários trabalhando em casa por causa do COVID-19.

Fonte: https://news.microsoft.com/

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