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Ferramenta genética faz análise de linhagens de camarão cinza

por Paulo Fernandes Maciel

Ferramenta genética da Embrapa faz análise de linhagens de camarão cinza


VannaPlus, ferramenta genômica, portanto uma autêntica Ferramenta genética; que foi desenvolvida por pesquisadores da Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia (DF); com o suprte da Embrapa Informática Agropecuária (SP), irá auxiliar a cadeia produtiva do camarão cinza (Litopenaeus vannamei); nos programas de melhoramento genético e, principalmente, na identificação do pedigree de camarões de múltiplas famílias criados em tanques de engorda. Trata-se de um grande desafio, já que não é possível marcar individualmente cada animal com os métodos convencionais utilizados em outros setores da produção animal.

Ferramenta genética

Disponível


Já disponível aos interessados em otimizar cruzamentos para manutenção de linhagens genéticas, o VannaPlus a Ferramenta genética da Embrapa é mais um ativo tecnológico que testa a paternidade, o parentesco e faz a identificação individual para o camarão cinza.

A ferramenta foi desenvolvida pelos pesquisadores Alexandre Caetano e Patrícia Ianella, com a participação do pesquisador Michel Yamagishi e da equipe do Laboratório Multiusuário de Bioinformática (LMB) da Embrapa. O laboratório conta com uma infraestrutura computacional de alto desempenho que tem sido aplicada em análises de bioinformática para o desenvolvimento dos ativos da Plataforma AquaPlus.

sustentabilidade

Ferramenta auxiliará programas de melhoramento genético do camarão cinza e responde ao desafio da identificação do pedigree de múltiplas famílias criados em tanques


Com base em painel de marcadores SNP (sigla em inglês para Single Nucleotide Polymorphisms) de baixa densidade, o VannaPlus permite a produtores de larvas fazerem o manejo de plantel de reprodutores, reduzindo os riscos de cruzamentos indesejáveis para o criatório produzir mais e melhor.

“Além de proporcionar soluções para o manejo genético de reprodutores e reduzir os cruzamentos endogâmicos, a Ferramenta genética pode auxiliar os programas de melhoramento nos processos de avaliação, seleção e cruzamento e, dessa forma, racionalizar a aquisição e venda de germoplasma entre produtores”, comenta Ianella. Os cruzamentos entre animais aparentados, chamados endogâmicos, resultam em proles mais sujeitas a problemas genéticos como má-formação e mesmo baixo desempenho zootécnico.

Um pouco da Embrapa neste vídeo:

O uso do VannaPlus a Ferramenta genética, permitirá ao produtor identificar animais geneticamente distantes e recomendar cruzamentos com maior probabilidade de sucesso. A tecnologia também promoverá a agregação de informação e valor ao mercado de matrizes da carcinicultura (a criação de camarões em cativeiro).

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Desafios sim mas, considerados na Ferramenta genética


Alexandre Caetano conta que, a exemplo das demais espécies de interesse aquícola, a marcação e a identificação individual do camarão apresentam enormes desafios para o manejo genético dos reprodutores porque as formas jovens desses animais são milimétricas e não podem ser marcadas com métodos convencionais. Além disso, o camarão passa por um processo de troca do exoesqueleto (da carapaça) durante o crescimento.

O VannaPlus resolve essa dificuldade com baixo custo e rapidez. O cientista informa que atualmente a Embrapa tem capacidade de processar e analisar duas mil amostras por semana e em breve deverá dobrar esse volume.


Plataforma AquaPlus

É um conjunto de soluções simples, práticas e inovadoras, já desenvolvidas ou em desenvolvimento pela Embrapa, para qualificação, manejo e melhoramento genético de espécies aquícolas. Além de painéis de marcadores SNP (Single Nucleotide Polymorphism) desenvolvidos e validados para a realização de cada análise, cada ferramenta genômica tem seu próprio conjunto de análises in silico (no computador) que são realizadas pela equipe envolvida a partir dos dados gerados pelas amostras testadas.

Atualmente quatro ativos (ferramentas) estão disponíveis na plataforma (TambaPlus Pureza, TambaPlus Parentesco, VannaPlus e TrutraPlus); três estão em fase final de testes para a tilápia (TilaPlus), o pirarucu (ArapaimaPlus) e a pirapitinga (PirapitingaPlus); e outros em desenvolvimento.

Ferramentas genéticas ou genômicas


“Além disso, estamos preparando ferramentas genômicas mais avançadas, para quando o setor produtivo estiver pronto para usá-las nos programas de melhoramento genético que devem emergir no futuro próximo. Por exemplo, quando programas de melhoramento de tambaqui forem implementados pela Embrapa e por grandes grupos da iniciativa privada, nosso grupo já estará preparado para genotipar reprodutores com chips de alta densidade, que poderão ser utilizados para seleção genômica, como já fazemos em outras espécies há mais de uma década. O mesmo trabalho também foi feito para o camarão”, afirma Ianella.


Já disponíveis no mercado

 TambaPlus Pureza 1.0: painel com 70 marcadores SNP úteis para identificar híbridos e introgressões (fluxo de genes indesejado de uma espécie para outra por meio de repetidos retrocruzamentos entre um híbrido com a espécie-alvo) em Pacu e Pirapitinga de até 6%. Capaz de identificar animais puros e híbridos dessas espécies.

– TambaPlus Parentesco 1.0: painel com 80 marcadores SNP úteis para determinar a relação de parentesco entre reprodutores de Tambaqui.

A Ferramenta genética

– VannaPlus 1.0: teste genômico baseado em um conjunto de 96 marcadores SNP desenvolvido para camarão cinza (Litopenaeus vannamei).– TrutaPlus 1.0: teste genômico baseado em um conjunto de 96 marcadores SNP para truta arco-íris (Oncorhynchus mykiss).

A tecnologia desse teste foi avaliada em amostras de referência, coletadas em uma empresa produtora de larvas detentora de diferentes linhagens, e a partir de material coletado em lojas do varejo – o que possibilitou a validação técnica com total eficácia.

Sem concorrência


Os cientistas ressaltam que o VannaPlus não possui concorrentes diretos no mercado: a tecnologia semelhante existente é bem mais cara, além de apresentar outros aspectos que acabam pontuando a favor do teste desenvolvido pela Embrapa. Enquanto o teste desenvolvido pela equipe utiliza 96 marcadores SNP, o outro ativo se vale de um painel que tem mais de seis mil SNP, ou seja, número pelo menos 60 vezes maior do que o necessário para realização das mesmas análises que faz o VannaPlus.

O teste convencional de mercado é também mais caro. O produtor precisaria desembolsar um valor acima de US$70, somados a taxas e impostos de transações financeiras que podem totalizar mais de 30% desse valor por amostra a ser analisada, além dos valores cobrados por empresas que analisam os dados.

Qiuebra no custo de produção

Assim, o criador de camarão cinza teria um custo total de mais de US$100 por amostra. “Por outro lado, a tecnologia da Embrapa oferece os mesmos serviços por apenas US$ 15 por amostra, já considerando todos os custos operacionais, da amostra até o resultado final da análise”, compara Caetano.

O trabalho científico contou com o financiamento da Fundação de Amparo à Pesquisa do Distrito Federal (FAPDF) e da própria Embrapa. Parte da validação foi realizada durante a execução do projeto de mestrado da aluna Nayelle Meyre Lisboa, defendido em 2019 pelo Programa de Pós-graduação em Ciências Animais da Faculdade de Agronomia e Veterinária da Universidade de Brasília (UnB).

Computação de alto desempenho para desenvolver a Plataforma AquaPlus

“Os ativos tecnológicos da Plataforma AquaPlus demandam complexas análises, conhecimento especializado e modernas ferramentas de bioinformática”, conta o pesquisador da Embrapa Michel Yamagishi.

“Com a ajuda de equipamentos computacionais de alto desempenho e grande capacidade de processamento, que foram fundamentais para a execução dessas análises, conseguimos desenvolver uma tecnologia inovadora que terá um impacto direto na cadeia de carcinicultura do Nordeste”, avalia Paula Kuser, coordenadora do Laboratório Multiusuário de Bioinformática (LMB), instalado na Embrapa Informática Agropecuária, em Campinas (SP).

A equipe do LMB ajudou a descobrir os 96 marcadores genéticos, ou variações genômicas, conhecidos como SNP (do inglês “single nucleotide polymorphism”), que compõem os testes de DNA usados para diferenciar o parentesco dos crustáceos. Essas técnicas já haviam sido aplicadas no desenvolvimento do TambaPlus, ferramenta que identifica o grau de parentesco e a pureza do tambaqui.

No caso do TambaPlus, por exemplo, foi necessária uma “nova” montagem do genoma do tambaqui antes da descoberta dos marcadores moleculares, que compõem os dois chips de parentesco e pureza da espécie. Essas análises, além da expertise técnica, exigem uma infraestrutura de alto desempenho computacional.

O LMB foi criado em 2011 justamente para responder a esses desafios. O laboratório é equipado com computadores com muitos núcleos de processamento e com memória suficiente para montar genomas de organismos complexos.

Essa infraestrutura vem contribuindo de forma relevante para pesquisas genômicas e programas de melhoramento genético desenvolvidos pela Embrapa, universidades e institutos brasileiros, produzindo forte impacto no avanço da pesquisa agropecuária do País. “E essa é exatamente a missão do LMB, colaborar com projetos que precisem dessa estrutura diferenciada e uma equipe com capacidade de análise de dados biológicos”, declara Kuser.

Mercado da carcinicultura é forte e crescente

O Brasil é um dos principais produtores de camarão da América do Sul; e entre os estados com maior produção nacional está o Rio Grande do Norte; esse Estado produz nada menos que 43,2% de todo o volume produzido no País. 

19,7 mil toneladas, conforme dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE) de 2018. A carcinicultura envolve centenas de pessoas, desde o pessoal que alimenta as larvas nos tanques até os transportadores e comerciantes. Um mercado que cresce a cada ano de norte a sul do litoral brasileiro.

A empresária Ana Carolina Guerrelhas  é uma das pessoas que aposta nessa atividade há mais de 30 anos. Ela está à frente da Aquatec; um dos maiores laboratórios de produção de pós-larvas da espécie de camarão marinho L. Vannamei no Brasil, com presença forte no mercado de pós-larvas; e da Genearch Aquacultura, que atua com melhoramento de animais aquáticos, ambas localizadas na Praia de Cunhaú, no município de Canguaretama (RN), a 90 km de Natal. 

Amplitude da atividade com a Ferramenta genética

Guerrelhas é uma entusiasta não só dessa atividade; que atualmente tem mais de 6,5 mil fazendas de criação de camarões, como também uma colaboradora da Embrapa.

Tendo participado de parte da validação da Ferramenta genéticaVannaPlus. “Devemos ter mandado para os testes um total de 50 camarões (fixados) de diversos grupos”, conta a empresária.

A empresária Ana Carolina Guerrelhas , é uma das pessoas que aposta nessa atividade há mais de 30 anos. Ela está à frente da Aquatec; um dos maiores laboratórios de produção de pós-larvas da espécie de camarão marinho L. Vannamei no Brasil.

Atividade que tem presença forte no mercado de pós-larvas; e da Genearch Aquacultura, que atua com melhoramento de animais aquáticos, ambas localizadas na Praia de Cunhaú, no município de Canguaretama (RN), a 90 km de Natal

Ana Carolina Guerrelhas Empresária

Segundo a produtora, o melhoramento genético é a garantia de produtos de excelência. “É a genética que nos ajuda a não cruzar irmãos e a não elevar o nível de consanguinidade”; declara a empresária que, ao longo de 30 anos, já produziu mais de 40 milhões de pós-larvas de camarão para carcinicultores.

Para ela, é importante contar com uma tecnologia nacional como a Ferramenta genética Vanna Plus; a qual propicie o melhoramento genético com menor custo do que as ofertas disponibilizadas por empresas do exterior. “A nossa intenção não é implantar laboratório de genética molecular, e sim ser usuário. Não queremos ser desenvolvedores, mas contar com uma ferramenta que dê velocidade nos programas de melhoramento genético”, afirma.


Ela avalia que o mercado da carcinicultura está em pleno desenvolvimento em todo o litoral brasileiro e, inclusive, em regiões onde não há água salgada. O camarão cinza Litopenaeus vannamei; é o mais comercializado e a criação desses crustáceos em viveiros tem abastecido o mercado nacional. Segundo ela, mais de 90% do camarão que chega à mesa do brasileiro tem origem nas fazendas destinadas à criação em viveiros ou tanques.

De acordo com o relatório Shirimp Market 2021; o mercado global do camarão foi avaliado em US$ 39,24 milhões no ano de 2019, com a projeção de crescimento de 1,5% ao ano.

Um pouco mais sobre a Embrapa

A Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) foi fundada em 26 de abril de 1973 e está sob a tutela do Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento.

Desde a nossa fundação, e com nossos parceiros do Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuária, assumimos o desafio de desenvolver um modelo genuinamente brasileiro de agricultura e pecuária tropical para superar as barreiras que limitavam a produção de alimentos, fibras e combustíveis em nosso país.

Mudança de paradigma

Esse esforço ajudou a mudar o Brasil. Hoje, nossa agricultura é uma das mais eficientes e sustentáveis ​​do planeta. Incorporamos uma ampla área de terras anteriormente degradadas de Cerrado em nossos sistemas de produção; uma região que hoje responde por quase 50% de nossa produção de grãos. Quadruplicamos a oferta de carne bovina e suína e aumentamos a oferta de frango em 22 vezes. Essas são algumas das conquistas que levaram o país da condição de importador de alimentos básicos a um dos maiores produtores e exportadores mundiais de alimentos.

Por ser uma Empresa com vínculos governamentais; infelizmente ela teve que por dever de “obediência” atender deliberações de governos anteriores, onde abriu seu leque “infrutíferamente por sinal” fomentando o agro em países alinhados com os tais governos.

Desvio de foco forçado

O foco desviado para países africanos, sem a mínima estrutura e pior; sem o devido entendimento dos povos ali locados; acabou por queimar preciosas “fichas ” tecnologias que sem dívidas se aqui aplicadas já nos teriam trazido para um outro patamar agro.

Em coletiva próxima (matéria que divulgaremos em tempo) a Embrapa auferiu R$ 61 Bi em lucro social, só no ano 2020.

Sem dúvidas ela se coloca como uma das maiores e porque não dizer Empresa Referência na pessquisa do agronegócio.

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