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Satélite revela Dióxido de carbono alimentado por El Niño

Satélite da NASA revela fonte de Spike de dióxido de carbono alimentado por El Niño.

OCO-2

Por Andrea Thompson, colaboradora da Live Science | 12 de outubro de 2017.

 

Seja por cada tonelada de dióxido de carbono emitida pela chaminé de uma usina ou o tubo de escapamento de um carro;

Alguma porção permanecerá na atmosfera da Terra, elevando as temperaturas globais;

Enquanto o restante é absorvido pelos oceanos ou ecossistemas terrestres.

 

 

 

Mas quais as partes do oceano ou da biosfera atuam como fontes líquidas de dióxido de carbono (CO2);

E que ocupam mais do que eles emitem na atmosfera, tem sido uma questão aberta.

Descobrir isso, além de entender quais mecanismos governam essa interação e como eles podem mudar junto com o clima, tem sido uma questão aberta e que é fundamental para entender como o aquecimento global irá progredir.

 

O lançamento em 2014 do satélite Orbiting Carbon Observatory-2 destinava-se a começar a reunir algumas respostas;

Monitorando as idas e vindas do CO2 da atmosfera com precisão sem precedentes e em grandes regiões.

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Até agora, a missão fez isso e mostrou algumas surpresas ao longo do caminho.

A missão coincidiu serendamente com um dos mais fortes El Niños (um ciclo oceânico e atmosférico que impacta o clima global);

Permitindo aos cientistas ver como o ciclo do carbono respondeu e identificou exatamente onde o pulso recorde resultante do CO2 que entrou na atmosfera veio de .

Os instrumentos do satélite também mostraram-se inesperadamente capazes de distinguir as assinaturas de CO2 relativamente pequenas das cidades e até mesmo as plumas de vulcões.

 

Uma interpretação do artista do OCO-2 Observatory.

 

Crédito: Cortesia NASA / JPL-Caltech

“Estamos muito, muito felizes com esses resultados”, disse o cientista do projeto Annmarie Eldering, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, ao Live Science.

 

Mas as descobertas, descritas em uma série de cinco artigos na edição de hoje 13 de outubro da revista Science;

São apenas os primeiros passos para obter um melhor controle sobre o ciclo do carbono;

(como o carbono flui através da terra e dos ecossistemas marinhos e da atmosfera);

como OCO-2 dirige-se para uma missão estendida esperada e outros projetos espaciais estão programados para seguir em seu rastro.

 

Sorte e surpresas

 

O dióxido de carbono é adicionado e removido da atmosfera por uma variedade de processos concorrentes.

Em terra, por exemplo, a fotossíntese das plantas absorve CO2;

Enquanto a decadência da matéria vegetal e os incêndios liberam-na de volta à atmosfera.

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Os cientistas sabiam que El Niño era outro fator que provocava a acumulação de CO2 na atmosfera da Terra;

E do principal El Niño de 1997-1998, eles tinham algumas suspeitas sobre o motivo disso.

Por um lado, El Niño tende a levar à secagem em partes do trópico;

Resultando em menos fotosíntese e menor absorção de dióxido de carbono.

 

O que os cientistas do projeto não poderiam saber quando o satélite partiu para o espaço em 2 de julho de 2014;

Era que seria perfeitamente adequado observar como um dos El Niños mais fortes nos livros afetou o ciclo do carbono.

 

“Às vezes, você tem muita sorte”;

Disse Galen McKinley, cientista do ciclo do carbono no Lamont Doherty Earth Observatory da Columbia University.

 

Esses efeitos foram evidenciados durante o evento 2015-2016, o que provocou o maior salto ano a ano nas concentrações globais de CO2 registradas, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Mas OCO-2 revelou, como é frequentemente o caso da ciência, que a imagem era mais complicada do que se pensava anteriormente.

 

A interpretação deste artista revela uma coluna de dióxido de carbono, já que o satélite OCO-2 o monitora.

As observações do satélite permitem que os cientistas do projeto juntem a seqüência de eventos da resposta do ciclo do carbono à medida que o El Niño se aproximou e atingiu seu pico.

Eles viram que, no início, houve um pequeno mergulho nos níveis de dióxido de carbono sobre o Pacífico tropical devido a mudanças na estrutura do oceano subjacente, o que significava que as águas liberavam menos CO2.

Mas essa pequena diminuição foi rapidamente ultrapassada pela resposta muito maior da biomassa terrestre;

Pois a seca, o calor e os incêndios provocaram uma taxa e causaram a absorção de CO2 e mais para serem liberados.

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O sinal do oceano “foi realmente uma grande surpresa para nós”;

Disse Abhishek Chatterjee, cientista da University Space Research Association trabalhando no Goddard Spaceflight Center da NASA.

A resposta foi inferida antes, “mas nunca foi observada na medida em que poderíamos” com o OCO-2, disse ele.

 

A equipe foi capaz de levar a análise um passo adiante usando a capacidade da OCO-2 para detectar a assinatura da fotossíntese, que é um marcador da produtividade das plantas terrestres.

Juntos, os dados mostraram que, embora as áreas tropicais do Sudeste Asiático, América do Sul e África;

Incluíssem a mesma quantidade de CO2 na atmosfera, eles o fizeram por diferentes razões.

No Sudeste Asiático, as condições quentes e secas provocadas por El Niño tornaram a região mais vulnerável ao fogo, o que libera CO2 para a atmosfera.

Na América do Sul, as condições secas reduziram a produtividade das plantas;

O que significa que a biosfera absorveu menos dióxido de carbono, de modo que a região se tornou uma fonte líquida de CO2.

E na África, enquanto as chuvas eram sobre o normal, o calor excepcional aumentava a respiração das plantas, o que causava mais emissões de CO2.

 

Mais trabalho a fazer

 

Ilustração de uma coleção de dados OCO-2 sobre a Bacia de Los Angeles.

 

Ilustração de uma coleção de dados OCO-2 sobre a Bacia de Los Angeles.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

Os sensores OCO-2 também foram surpreendentemente bons em escolher assinaturas de CO2 muito menores, como a pluma do vulcão Yasur de Vanuatu e o contraste entre os níveis de CO2 relativamente maiores de Los Angeles em comparação com as áreas suburbanas e rurais circundantes.

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O satélite também pode ver como a diferença entre o núcleo urbano;

E as áreas rurais declinou no verão porque as plantas da região adotaram algum excesso.

 

A capacidade dos satélites para identificar essas assinaturas tem implicações para uma ampla gama de aplicações;

Incluindo o monitoramento de emissões para garantir que cidades e países estejam cumprindo suas promessas para reduzir o CO2.

As medidas de CO2 por satélite também podem fornecer alertas anteriores de erupções vulcânicas;

Disse Florian Schwandner, também da JPL da NASA, já que as emissões de CO2 dos vulcões aumentam antes de uma erupção.

 

OCO-2 completou sua missão inicial planejada de dois anos e espera-se que;

Comece uma missão estendida de três anos, uma vez que as autoridades da NASA assinem;

Disse Eldering, o vice-cientista do projeto.

 

Os cientistas também esperam que outras duas missões planejadas sejam planejadas para desenvolver o trabalho da OCO-2. Um, chamado OCO-3, usará peças sobressalentes sobrantes da OCO-2;

E seria montado na Estação Espacial Internacional para permitir que os cientistas apontem características de interesse.

Essa missão deve ser cortada pela administração Trump, embora ainda seja preciso ver se o Congresso irá acompanhar esse plano.

 

O outro, chamado Observatório do Ciclo de Carbono Geoestacionário, seria capaz de medir o CO2 em áreas contínuas, como os EUA, algo que OCO-2 não pode fazer.

 

“É uma ciência muito emocionante, [mas] há muito mais trabalho a fazer”, disse McKinley.

 

Artigo original: Live Science.

Título do artigo original da revista que sairá hoje 13 de outubro;

NASA Satellite Reveals Source of El Niño-Fueled Carbon Dioxide Spike

Link do original: https://www.livescience.com/60670-nasa-satellite-reveals-source-co2-spike.html

 

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